Талијани називају пужем, а Холанђани мајмунским репом, @ је сине куа нон електронске комуникације, захваљујући адресама е-поште и руковањима на Твиттер-у. @ је чак уврштен у сталну колекцију Музеја модерне уметности, који је његову модерну употребу навео као пример елеганције, економичности, интелектуалне транспарентности и осећаја за могуће будуће правце уграђене у уметност нашег доба.

Порекло самог симбола, једног од најграциознијих знакова на тастатури, представља неку тајну. Једна од теорија је да су средњовековни монаси, тражећи пречице приликом копирања рукописа, латинску реч претворили у - до —А са задњим делом д-а као репом. Или је дошло од француске речи за ат— у —И писари, тежећи ефикасности, превукоше врх пера око врха и бока. Или је симбол настао од скраћенице сваке ат - а бића уоквиреног е. Прва документована употреба била је 1536. године, у писму Францесца Лапија, фирентинског трговца, који је @ означавао јединице вина зване амфоре, које су се испоручивале у великим глиненим теглама.



Симбол је касније преузео историјску улогу у трговини. Трговци је дуго користе за означавање брзином од - као у 12 виџета @ 1 УСД. (Да укупан износ износи 12, а не 1 УСД, говори о кључној важности симбола.) Ипак, доба машине није било тако наклоно @. Прве писаће машине, направљене средином 1800-их, нису укључивале @. Слично томе, @ није био међу симболичким низом најранијих система за табелирање бушотина (први пут коришћених у прикупљању и обради пописа САД 1890), који су били претеча рачунарског програмирања.



Модерна нејасност симбола завршила се 1971. године, када се рачунар из Реја Томлинсона суочио са проблематичним проблемом: како повезати људе који су програмирали рачунаре једни с другима. У то време, сваки програмер је обично био повезан са одређеним главним рачунаром путем телефонске везе и телетекта - у основи тастатуре са уграђеним штампачем. Али ови рачунари нису били повезани једни с другима, недостатак који је америчка влада покушала да превазиђе када је ангажовала ББН Тецхнологиес, ​​Цамбридге, Массацхусеттс, компанију Томлинсон за помоћ у развоју мреже назване Арпанет, претече Интернета.

Томлинсонов изазов је био како се обратити поруци коју је створила једна особа и послала преко Арпанета некоме на другом рачунару. Образложио је да је за адресу потребно име појединца, као и име рачунара, који би могао да услужи многе кориснике. А симбол који раздваја та два адресна елемента већ се не би могао широко користити у програмима и оперативним системима, да не би дошло до забуне рачунара.



Томлинсонове очи су пале на @, изнад П на његовом моделу модела 33. Углавном сам тражио симбол који се није много користио, рекао је Смитхсониану. И није било пуно опција - узвичник или зарез. Могао сам да користим знак једнакости, али то не би имало превише смисла. Томлинсон је изабрао @ - вероватно га спречавајући да крене путем знака „цент“ на рачунарским тастатурама, каже он. Користећи свој систем именовања, послао је себи е-маил који је путовао од једног телетипа у својој соби, преко Арпанета, па до другог телетипа у својој соби.

Томлинсон, који и даље ради у ББН-у, каже да се не сећа шта је написао у том првом е-маилу. Али то приличи ако је, како је тврдио Марсхалл МцЛухан, медиј порука. Јер са том поруком, древни @, некада скоро застарео, постао је симболична основа револуције у начину на који се људи повезују.



^