У државном парку Цратер оф Диамондс у Аркансасу посетиоци могу платити улазницу за 7 долара, зграбити лопату и окушати се у проналажењу дијаманата. Правило је „чувари проналазача“. Током протекле три године, годишња посета утростручила се на 170.000, а 2007. туристи су из земље извукли више од 1.000 драгог камења. Неки посетиоци користе посебан параван познат као серука за прање и одвајање тежих дијаманата од лакших остатака. Други се само спуштају на руке и колена, жмирећи тражећи драгуље у браздама. Парк од 800 хектара пружа наду, ма како танку била, да је готово свако може обогатити. На несрећу, парк такође може бити искушење за минералошке несташлуке.

Ериц Блаке, 33-годишњи столар, долази у Цратер оф Диамондс два или три пута годишње откако га је деда први пут одвео тамо док је био тинејџер. У октобру 2007. године, његов напоран рад коначно се исплатио открићем огромног камена од 3,9 карата - готово величине странице Кан Цанари дијамант коју је Хиллари Цлинтон позајмљивала за председничке инаугуралне галерије свог рођеног у Арканзасу. То је ретко откриће које је довољно спектакуларно да привуче националну пажњу. Блаке је, како се извештава, приметио издужени бели дијамант дуж стазе баш када је ископавао канту блата и шљунка од 70 килограма коју је планирао да разврста.



како је изгледала Елизабетх и

Његов срећни камен могао би вредети чак 8.000 америчких долара - ако може да докаже да потиче са тла Арканзаса. У години од његовог открића, колекционари, службеници паркова и службеници закона почели су да се питају како су Блаке и његова породица открили невиђена 32 дијаманта за мање од недељу дана.



„Ми бринемо о одржавању интегритета не само парка, већ и државе Аркансас“, каже надзорник парка Том Столарз, који је угледао дијамант док се Блаке спремао да напусти парк. Иако Столарз није геолог, у парку је већ 26 година и руковао је са више од 10.000 дијаманата, обраћајући посебну пажњу на велико камење. Блакеов грубо клесани драгуљ свакако је био дијамант за Столарзове очи, али да ли је то био амерички дијамант?

Одговор је важнији него што се може помислити. Дијаманти су само кристализовани угљеник и данас се могу економски створити у лабораторији. Али камење фасцинира људе; Изложба дијаманата Националног природњачког музеја, у којој се налази дијамант Наде, једно је од најпопуларнијих одредишта у институцији Смитхсониан. За многе купце дијаманата, љубитеље историје и необичну супкултуру посвећених ловаца на дијаманте, порекло је све.



Дијаманти су откривени у Аркансасу у августу 1906, када је фармер по имену Јохн Веслеи Худдлестон на свом имању пронашао „блистави каменчић“. Следеће године Нев Иорк Тимес описао је благо „Дијамантског Џона“ у епским терминима: „Прича о открићу дијамантских поља у једном од најсиромашнијих округа не пребогате државе Аркансас чита се као поглавље Синбадових авантура“.

Више од 10.000 сањара похрлило је у оближњи Мурфреесборо, попуњавајући разуздани хотел Цонваи и разбијајући шаторски град између града и поља дијаманата. Није био лак живот, каже Мике Ховард из Аркансас Геологицал Сурвеи-а. „Дошло је много људи, мало људи је пронађено“, каже он. 'Већина их је нестала у року од неколико година.' Већина арканзаских дијаманата, тада као и сада, долази са мање од десет поена, или око 1/10 карата. Али 1924. године један срећни рудар извукао је чудовиште од 40 карата из земље. Крштени ујак Сем, и даље је највећи дијамант икада откривен у Сједињеним Државама и трепће у оку сваког рудара.

Много смешних послова одвијало се око поља дијаманата током прошлог века. Након што 1910. године није успео да стекне потпуну контролу над тим подручјем, лондонски Дијамантски синдикат наводно је покренуо лажну операцију да би умањио потенцијал рудника и производњу саботаже, према истрази Министарства правде. 1919. године, два супарничка погона за прераду изгорела су до темеља исте јануарске ноћи, подгревајући гласине да је неко желео да уништи профитабилност рудника. Крајем 1920-их, Хенри Форд требало је да купи индустријске дијаманте из Аркансаса за своје производне траке, али Диамонд Синдицате и Де Беерс подмитили су власника рудника да га не пушта у рад. Схенаниганс су наставили и у педесетим годинама прошлог века, када је, на пример, предузетник камионом шљунка пребацио поље са дијамантима до својих пет хектара северно од града и срушио знак тврдећи да има рудник дијаманата. Мештани су га нашли претученог у јарку следећег јутра, према причи коју је један геолог из Арканзаса испричао током година.



Држава Аркансас купила је некадашње имање Худдлестона 1972. године и успоставила државни парк Цратер оф Диамондс, али то није било довољно да би се обезбедио интегритет локације. Према књизи Глиттер & Греед Јанине Робертс, рударске компаније су покушавале и нису успеле да донесу закон којим би се парк отворио за комерцијална истраживања. Средином 1980-их неколико компанија је спроводило ваздушне магнетне анкете у лову на неоткривене цеви стена богатих дијамантима изван граница парка. „Било је нешто друго“, каже Ховард, који се сећа да је видео њихове хеликоптере на паркиралиштима у мотелима. Идентификовали су једну нову цев, али она је била премала да би је вредело искористити.

1987. године тадашњи гувернер Билл Цлинтон саставио је контроверзну радну групу за истраживање комерцијалних рударских изгледа Кратера. Један извршни директор дијаманата проценио је да у њему могу да се налазе дијаманти вредни 5 милијарди долара. Клуб Сиерра, Аркансас Федератион оф Вилдлифе Федератион и Фриендс оф Цратер оф Диамондс Стате Парк неуспешно су се борили на савезном суду да зауставе планове. До 1992. године одобрено је истражно бушење - уз упозорења у вези са животном средином - и геологу Ховарду је додељено да буде у току са радовима које обављају четири рударске компаније. Да је бушење било успешно, туристима би била забрањена сама главна цев, мада би стена и остаци били одвојени да би се они укоренили, а могли би да обиђу и погон за прераду. Неки мештани су били збуњени; други су се радовали процењиваном 800 радних места која рударство може донети економски депресивном региону.

Денис Тирелл држи 4,42 цт. дијамант. Тирелу је требало десет дана да пронађе свој први дијамант када је стигао у парк у јуну 2006.(Одељење за паркове и туризам у Аркансасу)

Демонстрација дијаманата у државном парку Цратер оф Диамондс у Аркансасу. Неки посетиоци користе посебан параван познат као серука за прање и одвајање тежих дијаманата од лакших остатака.(Одељење за паркове и туризам у Аркансасу)

Током последње три године, годишња посета се утростручила на 170.000 у државном парку Цратер оф Диамондс у Аркансасу.(Одељење за паркове и туризам у Аркансасу)

Али након што су прерадили 8.000 тона камена, дијаманти су се показали сувише ретки да би шема била профитабилна. Рудари су спаковали свој погон за прераду и послали га у Канаду. Њихова језгра за бушење, међутим, пружила су геолозима прве обимне мапе дијамантског конуса лампроитне стене. „Као научник желео сам да имам те информације“, каже Ховард. Површина дијамантског поља износи 83 хектара, а конус се усмерава до тачке удаљене око 700 стопа, што га чини десетим по величини конусом познатим на свету. Ховард каже да је у облику чаше за мартини.

Дијаманти из Арканзаса првобитно су настали пре више од три милијарде година под јаком врућином и притиском на око 60 до 100 миља испод површине земље. Тада се, пре око 100 милиона година, у земаљској магми створио џиновски мехур од гаса који се брзином од 60 до 80 миља на сат извукао на површину, повлачећи дијаманте и други материјал са собом пре лансирања у ваздух и падавина кише назад. Отприлике 60 до 80 процената дијаманата изнуђених на површину вероватно је уништено током овог насилног процеса. Парк садржи највећи конус, али пет осталих - који покривају по неколико хектара - такође се налазе у том подручју.

Иако дијаманти нису могли подржати комерцијалну операцију, још увек има простора за профит. Аркансаски дијаманти доносе десетак пута више по карату од упоредивог камења, углавном зато што колекционари цене америчку порекло и јединствени карактер дијаманата. Многи камења су глатки и заобљени попут капи чаше, а међу најтврђима су на свету. Долазе у три боје: белој, жутој и смеђој. На свету практично нема другог великог рудника са камењем који би могао проћи за домороце Арканзаса, осим можда рудника Панна у Индији. (Сличност камења на две локације вероватно ће бити дубока до коже, каже Ховард, иако нико није документовао елементе у траговима који би се могли користити за отиске дијаманта из Аркансаса.) Да је Блакеов камен од 3,9 карата увоз, не би нето више од неколико стотина долара. Остатак његовог камења донео би далеко мање.

Када је надзорник парка Столарз угледао Блакеов дијамант, предложио је да га Блаке покаже Ховарду у Геолошком заводу у Аркансасу. Ховард је био на одмору, али је посебно путовао у своју канцеларију у Литтле Роцку када га је позвао у вези са великим дијамантом. Али Блаке, који се возио натраг у Висцонсин са вереницом и њеном ћерком и сестром, никада се није појавио. Ховард је поново и поново звао Блакеов мобилни телефон безуспешно. Неколико дана касније стигао је до Блакеа и Блаке му је објаснио да му је „пукла гума и није имао времена да наврати“, сећа се Ховард.

Неколико недеља касније, фотографије Блакеовог камења су се појавиле на еБаи-у и на Блаке-овој веб локацији Аркансас Диамонд Јевелри.

коју крвну групу преферирају комарци

Када је вест о Блакеовим налазима стигла до рударског кампа Мурфреесборо, парка са приколицама и кампа у којем живи популација добродушних ловаца на дијаманте, људи су били љубоморни. И сумњичав. „Био сам попут„ Исусе! “, Каже Денис Тирел, 49-годишњи мајстор са лиценцом, који каже да је од живота зарађивао копајући дијаманте у последњих 18 месеци. „Не морате само доћи овде, изабрати место, пронаћи 40 дијаманата и рећи„ Видимо се следеће године! “„ Тирелл-у је требало десет дана да пронађе свој први дијамант када је стигао у парк у јуну 2006. године. Његова лична најбоља стопа био је 38 дијаманата за 31 дан, рекорд који је постигао у октобру 2008.

Упркос свим њиховим сумњама, није било доказа о неправди. Тада је трговац фосилима и минералима по имену Иинан Ванг приметио нешто чудно. У септембру 2007. године купио је један од Блакеових мањих дијаманата за 200 долара. Тог децембра, Ванг је био заинтересован за пословање са индијским дилером по имену Малаи Хирани. Ванг је замолио Хирани да подели копију недавног сертификата о Кимберлеи процесу, којим би се осигурало да његови небрушени дијаманти нису такозвани крвни дијаманти којима су трговали војсковође у Африци и верификовао да је Хирани раније пословао у Сједињеним Државама. Случајно је потврда коју је Хирани копирао за Ванга произашла из наредбе коју је Хирани послао Блакеу. Ванг је - једноставно одређујући потенцијалног пословног партнера - одлучио да пита Блаке-а да ли је Хирани поуздан. На своје изненађење, Блаке је порекао везу: Сви наши дијаманти су из САД-а, рекао је Ванг.

Ванг није много размишљао о инциденту до марта 2008. Разговарао је са Хирани о изворима небрушених дијаманата, а Ванг је споменуо Блакеову веб страницу. Продавац га је погледао и одмах помислио да је препознао неке од Блејкових драгуља као своје. „Схватио сам да сам налетео на нешто релативно велико“, каже Ванг. Хирани је делио своје рачуне, бројеве за потврду испоруке и фотографије са Вангом, а двојац је касније пронашао дијамант од 3,9 карата до другог извора, кажу: белгијског дилера по имену Пхилиппе Клапхолз. Савет му је дао Ванг, који је радио под псеудонимом „Хал Гуиот“, веб локација Факеминералс.цом прецизирао наводну превару.

Ако је Блаке заиста посадио стране дијаманте на тлу Аркансаса, да ли је то био злочин? Шериф округа Пике Престон Гленн истражује Блаке-а и очекује да ће његов посао завршити почетком 2009. године, али каже да би на тужиоцу било да утврди које ће оптужбе, ако их има, спроводити. У међувремену, званичници кажу да се Блаке сложио да се не враћа у државни парк Цратер оф Диамондс.

Блаке каже да није учинио ништа лоше и једноставно је објавио погрешне фотографије на својој веб локацији. „Било је у питању неколико дијаманата, али нико ништа није доказао“, каже он.

Једног петка поподне овог августа, ловац на дијаманте Тирелл коначно је имао свој срећни штрајк - из земље је извукао камен од 4,42 карата. Чинило се да неко време Блакеова наводна шиканија више није била прича Мурфреесбороа. То је био велики дан Тирела и нико око њега не сумња да је Тирелов камен легитиман. Столарз га готово свакодневно виђа у парку, пребира кроз каменчиће и узима узорке кући како би прегледао како пада ноћ.

Аутор Биографија: Брендан Боррелл написао о Цасауарима, најопаснијој птици на свету, у издању из октобра 2008 Смитхсониан часопис



^