Религија

Чувари изгубљене арке? |. | Путовање

„Направиће ковчег од багремовог дрвета“, заповедио је Бог Мојсију у Књизи Изласка, након што је избавио Израелце из ропства у Египту. И тако су Израелци изградили ковчег или сандук, позлативши га изнутра и споља. И у овај сандук Мојсије је ставио камене плоче исписане са Десет заповести, као што му је дато на Синајској гори.

Тако су Израелци обожавали ковчег као отелотворење самог Бога, пише Грахам Ханцоцк уЗнак и печат. 'Библијски и други архаични извори говоре о Арци која пламти ватром и светлошћу ... заустављањем река, минирањем читавих војски.' (Филм Раидерс оф тхе Лост Арк из 1981. године Стевена Спиелберга пружа приближавање специјалних ефеката.) Према Првој књизи о краљевима, краљ Соломон је саградио Први храм у Јерусалиму да би у њему био смештен ковчег. Тамо се поштовало за време Саломонове владавине (око 970. - 930. п. Н. Е.) И шире.



Онда је нестало. Велики део јеврејске традиције сматра да је нестао пре или док су Вавилонци опљачкали храм у Јерусалиму 586. п.



Али кроз векове су етиопски хришћани тврдили да ковчег почива у капели у малом месту Аксум, у северном горју њихове земље. Стигао је пре скоро 3.000 година, кажу, и чувао га је низ девица монаха којима је једном помазано забрањено да кроче изван терена капеле док не умру.

Једна од првих ствари која ми је запела за око у Аддис Абеби, главном граду државе, био је огроман бетонски стуб на врху огромне црвене звезде - врста споменика комунизму још увек видљива у Пјонгчангу. Северну Кореју овај су изградили као поклон за Дерг, марксистички режим који је владао Етиопијом од 1974. до 1991. године (земљом сада управља изабрани парламент и премијер). У кампањи коју су званичници Дерга назвали Црвени терор, поклали су своје политичке непријатеље - процене се крећу од неколико хиљада до више од милион људи. Најистакнутија од њихових жртава био је цар Хаиле Селассие, чија је смрт, под околностима које остају спорне, најављена 1975. године.



Био је последњи цар Етиопије - и, како је тврдио, 225. монарх, пореклом из Менелика, владара за кога се веровало да је Етиопија поседовала ковчег завета у десетом веку п.

Прича је испричана у Кебра Негаст (Слава краљева), етиопска хроника његове краљевске лозе: краљица Саба, једна од првих владара, отпутовала је у Јерусалим да учествује у мудрости краља Саломона; на путу кући родила је Соломоновог сина Менелика. Касније је Менелик отишао у посету оцу, а на повратку су га пратили прворођени синови неких израелских племића - који су, не знајући за Менелика, украли ковчег и понели га са собом у Етиопију. Када је Менелик сазнао за крађу, закључио је да с обзиром да застрашујуће моћи ковчега нису уништиле његову пратњу, мора бити Божја воља да она остане с њим.

Многи историчари - укључујући Рицхарда Панкхурста, научника британског порекла који живи у Етиопији скоро 50 година - датирају Кебра Негаст рукопис из 14. века наше ере, писали су, како би потврдили тврдњу Менеликових потомака да је њихово право на управљање дато Богом, на основу непрекинуте сукцесије Соломона и краљице од Сабе. Али етиопски верници кажу да су хронике преписане из коптског рукописа из четвртог века који је, пак, заснован на далеко ранијим извештајима. Ова лоза им је остала толико важна да је уписана у два Селассиеова царска устава, 1931. и 1955.



Пре одласка из Адис Абебе у Аксум, отишао сам у канцеларије Његове Светости Абуне Паулоса, патријарха Етиопске православне цркве, која има око 40 милиона присталица широм света, да питам о тврдњи Етиопије да има ковчег савеза. Паулос је докторирао из теологије на Универзитету Принцетон, а пре него што је постављен за патријарха, 1992. године, био је парох на Манхаттану. Ухвативши златни штап, носећи златну икону на којој је приказана Мадона како љуља новорођенче Исуса, и седећи на нечему што је личило на златни престо, прозрео је моћ и покровитељство.

„Имали смо 1.000 година јудаизма, затим 2.000 година хришћанства, и зато је наша религија укорењена у Старом завету“, рекао ми је. „Ми следимо исте дијететске законе као и јудаизам, како је изложено у Левитској закони“, што значи да његови следбеници држе кошер, иако су хришћани. „Родитељи обрезују своје дечаке као верску дужност, често дајемо старозаветна имена својим дечацима, а многи сељани на селу суботу и данас сматрају светом суботом“.

Да ли је ова традиција повезана са тврдњом цркве да држи арку, коју Етиопљани називају Табота Сеиен, или сионском арком? „То није тврдња, то је истина“, одговорио је Паулос. „Краљица Шеба посетила је краља Соломона у Јерусалиму пре три хиљаде година, а син који му је родила, Менелик, са 20 година посетио је Јерусалим, одакле је донео ковчег завета у Аксум. Од тада је у Етиопији. '

Питао сам да ли кивот у Етиопији личи на онај описан у Библији: дугачак готово четири стопе, висок и широк мало више од два метра, надвишен од два крилата херувима окренута један према другом преко његовог тешког поклопца, чинећи „седиште милости“ или подножје за ноге. за престо Божји. Паулос слегне раменима. „Можете ли веровати да ми је, иако сам поглавар етиопске цркве, и даље забрањено да је видим?“ рекао је. 'Чувар арке је једина особа на земљи која има ту беспримјерну част.'

Такође је напоменуо да се ковчег није држао непрекидно у Аксуму од Менеликовог времена, додајући да су га неки монаси скривали 400 година да га не би дохватио освајачима. Њихов манастир је и даље стајао, рекао је, на острву у језеру Тана. Било је око 200 миља северозападно, на путу за Аксум.

Етиопија нема излаза на море, али језеро Тана је копнено море: простире се на 1.400 квадратних миља и извор је Плавог Нила, који блатњави пут твори 3.245 миља кроз Етиопију, Судан и Египат до Медитерана. На излазу где вода започиње своје путовање, рибари спуштају редове са примитивних чамаца од папируса попут оних које су Египћани користили у доба фараона. Угледао сам их кроз сабласну маглу зоре док сам се укрцавао у моторни чамац према Тани Киркос, острву барке.

Бродар се полако провукао кроз лавиринт дрвећа прекривених острва тако густа да је почео гласно да се пита да ли смо изгубљени. Када смо се, после два сата, изненада суочили са каменим зидом високим око 30 метара и дугачким више од 100 метара, завапио је, „Тана Киркос“ са очигледним олакшањем.

Рибљи орао кружио је и кврцао док је босоноги монах одевен у закрпљену жуту хаљу јурио стазом усеченом у стену и завиривао у наш чамац. „Пази да на њему нема жена“, рекао је мој преводилац.

Монах се представио као Авва, или отац Хаиле Микаел. „На острву има 125 монаха, а многи су новаци“, рекао је. „Жене су вековима биле забрањене јер би њихов поглед могао отпалити страст младих монаха“.

Придружио нам се још један монах, авва Гебре Маријам. И он је носио закрпљени жути огртач, плус бели турбан од таблета за пилуле. О врату му је висио грубо тесани дрвени крст, а носио је сребрни штап на чијем је врху био крст. Као одговор на моје испитивање, објаснио је шта ми је рекао Абуна Паулос:

Давидова звезда у Библији

„Ковчег је овде дошао из Аксума ради чувања од непријатеља много пре него што се Исус родио, јер су наши људи тада следили јеврејску религију“, рекао је. „Али када је краљ Езана владао у Аксуму пре 1.600 година, вратио је ковчег у Аксум.“ Езанино царство се проширило преко Црвеног мора до Арапског полуострва; прешао је на хришћанство око 330. године и постао је изузетно утицајан у ширењу вере.

Тада је авва Гебре додао: „Беба Исус и Марија провеле су овде десет дана током свог дугог изгнанства из Израела“. Било је то након што је краљ Херод наредио смрт свих дечака млађих од 2 године у Бетлехему, рекао је. 'Да ли бисте желели да видите место где су често седели?'

Пратила сам га шумовитом стазом и изашла на гребен где је поред мале светиње стајало пар младих монаха, затворених очију у молитви. Авва Гебре показа на светињу. 'Ту су седели Исус и Марија сваког дана док су били овде.'

'Какав доказ имате да су дошли овде?' Питао сам.

Погледао ме је са нежном симпатијом и рекао: „Не требају нам докази јер је то чињеница. Монаси овде ово вековима преносе ’.

Касније ми је Андрев Веарринг, религиозни научник са Универзитета у Сиднеју, рекао да се „путовање Исуса, Марије и Јосифа помиње у само неколико редова у Матејевој књизи - и даје оскудне детаље, иако наводи да побегао у Египат “. Као и његова бивша матична институција, Православна коптска црква, и етиопска православна вера сматра да је породица провела четири године у западном Египту, рекао је Веарринг, у долини Нила и делти Нила, пре него што се вратила кући. Али западни Египат је преко 1.000 миља северозападно од језера Тана. Да ли су Исус, Марија и Јосиф могли путовати у Тана Киркос? Нема начина да се зна.

На повратку до чамца пролазили смо поред малих колиба од брвнара са стожастим сламнатим крововима - ћелија монаха. Абва Гебре је ушао у један и из сенке извукао древни бронзани послужавник постављен на постољу. Рекао је да га је Менелик донео из Јерусалима у Аксум заједно са ковчегом.

који је први направио чоколаду

„Свештеници јерусалимског храма користили су овај послужавник за сакупљање и мешање крви жртвених животиња“, наставио је авва Гебре. Када сам касније проверио Панкхурста, историчар је рекао да је послужавник, који је видео током раније посете, вероватно повезан са жидовским ритуалима у етиопској претхришћанској ери. Језеро Тана је, рекао је, било упориште јудаизма.

Коначно, Абба Гебре ме је одвео до старе цркве саграђене од дрвета и камена у традиционалном етиопском стилу, кружне са уским шеталиштем загрљеног спољног зида. Унутра је био мак'дас , или светиња над светињама - унутрашње светиште заштићено брокатним завесама и отворено само за старије свештенике. „Ту чувамо своје таботи ,' рекао је.

Таботи (изговарајући се „ТА-ботови“) су реплике плоча у ковчегу, а свака црква у Етиопији има сет који се чува у својој светој светињи. „Табути су ти који посвећују цркву, а без њих је она света као магарећа магара“, рекао је Абба Гебре. Сваког 19. јануара, на Тимкат, или на празник Богојављења, улицама се парадирају таботи из цркава широм Етиопије.

„Најсветија церемонија се дешава код Гондера“, наставио је, именујући град у горју, северно од језера Тана. 'Да бисте разумели наше дубоко поштовање према кивоти, треба да одете тамо.'

Гондер (поп. 160.000) шири се низом брда и долина више од 7000 стопа надморске висине. По савету пријатељског свештеника потражио сам надбискупа Андреаса, локалног вођу Етиопске православне цркве. Док ме је Андреас увео у једноставну собу у својој канцеларији, видео сам да има вретенаст оквир и удубљене образе подвижника. Упркос високом положају, био је одевен као монах, у похабану жуту хаљу и држао је једноставан крст исклесан од дрвета.

Питао сам да ли зна за било какав доказ да је ковчег дошао у Етиопију са Менеликом. „Ове приче су генерацијама преносиле наше црквене вође и ми верујемо да су то историјске чињенице“, рекао ми је шапћући. „Због тога држимо таботе у свакој цркви у Етиопији.“

Следећег дана у подне Андреас је у црној хаљини и црном турбану изашао из цркве на падини изнад Гондера и ушао у гомилу од неколико стотина људи. Десетак свештеника, ђакона и аколита - обучени у брокатне хаљине кестењасте, слоноваче, златне и плаве боје - придружили су му се формирајући заштитну гужву око брадатог свештеника у гримизној хаљини и златном турбану. На глави је свештеник носио таботе, умотане у ебановинасти сомот извезен златом. Угледавши свети завежљај, стотине жена у гомили почеле су да се уздижу - правећи језике запевано - као што то чине многе етиопске жене у тренуцима снажних емоција.

Кад су свештеници почели ходати стјеновитим путем ка тргу у центру града (насљеђе италијанске окупације Етиопије 1930-их), њих је пришило можда још 1.000 балканских скандирања и узвикивања. На пијаци се поворка придружила свештеницима који су носили табуте из седам других цркава. Заједно су кренули даље низбрдо, пратећи се гомила надувао на хиљаде, а хиљаде их је постављало поред пута. Отприлике пет миља касније, свештеници су се зауставили поред базена мутне воде у парку.

Читаво поподне и током ноћи свештеници су певали химне пред таботима, окружени верницима. Тада, подстакнут трачцима светлости који се прикрадају јутарњем небу, надбискуп Андреас предводио је свештенике да прославе Исусово крштење тако што су се разиграно прскали водом базена.

Прославе Тимката требало је да се наставе још три дана молитвама и мисама, након чега би таботи били враћени у цркве у којима су држани. Био сам жељнији него икад да пронађем оригиналну арку, па сам кренуо према Аксуму, око 200 миља североисточно.

Непосредно испред Гондера, мој аутомобил је прошао поред села Воллека, где је синагога у блатњавој кући на крову носила Давидову звезду - реликт јеврејског живота у региону који је трајао четири миленијума, све до деведесетих. Тада су последњи од Јевреја опкладе (познат и као Фалаша, амхарска реч за „странца“) евакуисани у Израел суочени са прогоном Дерга.

Пут се изродио у уходан, каменит пут који се увијао око падина, а наш теренац се трудио да пређе десет миља на сат. У мраку сам стигао до Аксума и поделио хотелску трпезарију са мировњацима Уједињених нација из Уругваја и Јордана који су ми рекли да надгледају део границе Етиопије и Еритреје удаљен око сат времена вожње. Најновији билтен УН-а, рекли су, описали су то подручје као „нестабилно и напето“.

Следећи дан био је врућ и прашњав. Осим понеке камиле и њеног возача, улице Аксума биле су готово празне. Нисмо били далеко од пустиње Денакил, која се пружа према истоку до Еритреје и Џибутија.

Случајно сам у холу свог хотела упознао Алема Аббаиа, пореклом из Аксума, који је био на одмору са Државног универзитета Фростбург у Мериленду, где предаје афричку историју. Аббаи ме одвео до камене плоче високе око осам стопа и прекривене натписима на три језика - грчком; Геез, древни језик Етиопије; и Сабаеан, преко Црвеног мора у јужном Јемену, право родно место краљице од Сабе, верују неки научници.

„Краљ Езана је подигао ову камену плочу почетком четвртог века, још док је био незнабожачки владар“, рекао ми је Аббаи. Његов прст је пронашао абецеде необичног изгледа уклесане у стену пре 16 векова. 'Овде краљ хвали бога рата после победе над побуњеним народом.' Али негде у следећој деценији Езана је прешла у хришћанство.

Аббаи ме одвео до друге камене плоче прекривене натписима на иста три језика. „До сада се краљ Езана захваљује„ Господару неба “на успеху у војној експедицији у оближњи Судан“, рекао је. 'Знамо да је мислио на Исуса јер су током Езанине владавине пронађене кованице на којима се налазио Христов крст у то време.' Пре тога су носили паганске симболе сунца и месеца.

Пролазећи даље пролазили смо поред великог резервоара, чија је површина била прекривена зеленим олошом. „Према традицији, то је купка краљице Шебе“, рекао је Аббаи. 'Неки верују да постоји древно проклетство у његовим водама.'

Испред је била висока стела, или колона, висока 79 стопа и тежила 500 тона. Попут осталих палих и стојећих стела у близини, исклесан је од једне плоче гранита, можда већ у првом или другом веку нове ере Легенда каже да га је кивот врховне моћи савеза исекао из стене и поставио на место .

На путу до капеле у којој се каже да се чува ковчег, поново смо прошли Шебину купку и видели око 50 људи у белим шаловима како чуче поред воде. Дечак се тамо утопио мало пре, а његови родитељи и остала родбина чекали су да тело исплива на површину. „Кажу да ће требати један до два дана“, рекао је Аббаи. „Они то знају јер су се многи други дечаци утопили овде током пливања. Они верују да је проклетство поново ударило. '

Аббаи и ја смо се упутили према канцеларији Небуркед-а, Аксумовог првосвештеника, који ради из лимене шупе у богословији у близини капеле арке. Као управник цркве у Аксуму, могао би да нам каже више о чувару кивота.

бијелу кућу су саградили робови.

„Традицију чувара имамо од почетка“, рекао нам је првосвештеник. 'Он се непрестано моли крај ковчега, дању и ноћу, кади пред њим тамјан и плаћа данак Богу. Само он то може видети; свима осталима је забрањено да га гледају или чак да му прилазе. ' Током векова, неколико западних путника тврдило је да га је видело; њихови описи су таблета попут оних описаних у Књизи Изласка. Али Етиопљани кажу да је то незамисливо - посетиоци су сигурно имали лажне податке.

Питао сам како се бира старатељ. „Од старијих свештеника Аксума и садашњег старатеља“, рекао је. Рекао сам му да сам чуо да је средином 20. века изабрани старатељ побегао, престрављен и да га је требало одвести натраг у Аксум. Небурк-ед се насмешио, али није одговорио. Уместо тога, указао је на травнату падину посуту ломљеним каменим блоковима - остатке катедрале Сион Маријам, најстарије цркве у Етиопији, основане у четвртом веку нове ере. „У њој се налазила барка, али су је арапски освајачи уништили“, рекао је, додајући да су свештеници је сакрио ковчег од освајача.

Сад кад сам стигао тако далеко, питао сам да ли бисмо могли да се сретнемо са чуваром барке. Небурк-ед је рекао не: „Обично није доступан обичним људима, већ само верским вођама“.

Сутрадан сам покушао поново, предвођен љубазним свештеником до капије капеле арке, која је отприлике величине типичне приградске куће и окружена високом гвозденом оградом. „Сачекајте овде“, рекао је и попео се степеницама које су водиле до улаза у капелу, где је тихо позвао чувара.

Неколико минута касније вратио се уз осмех. Неколико метара од места где сам стајао, кроз гвоздене решетке, монах који је изгледао у касним педесетим годинама вирио је око зида капеле.

„То је чувар“, шапнуо је свештеник.

Носио је огртач маслинасте боје, тамни турбан и сандале. Опрезно ме погледа дубоко постављеним очима. Кроз решетке је пружио дрвени крст обојен у жуто, додирујући ми њиме чело у благослов и застајкујући док сам љубио врх и дно на традиционалан начин.

Питао сам га како се зове.

„Ја сам чувар арке“, рекао је, док је свештеник преводио. 'Немам друго име.'

Рекао сам му да сам дошао са другог краја света да разговарам с њим о кивоти. „Не могу вам ништа рећи о томе“, рекао је. „Ниједан краљ или патријарх, владика или владар то никада не може видети, само ја. То је наша традиција откако је Менелик овде донео ковчег пре више од 3000 година. '

Неколико тренутака смо се завирили. Поставила сам још неколико питања, али на свако је остао тих као привиђење. Тада је отишао.

„Имате среће јер одбија већину захтева да га види“, рекао је свештеник. Али осећао сам се само мало срећно. Било је толико много више што сам желео да знам: Да ли ковчег изгледа онако како је описан у Библији? Да ли је старатељ икада видео знак његове моћи? Да ли је задовољан што ће свој живот посветити ковчегу, а никада није у стању да напусти једињење?

Последње ноћи у Аксуму прошао сам путем капеле, сада пуст, и дуго седео загледан у капелу која је на месечини блистала попут сребра.

Да ли је чувар скандирао древне уроке док је купао капелу у посвећујућем смраду тамјана? Да ли је био на коленима пре лађе? Да ли је био сам као што сам се осећала? Да ли је ковчег заиста био тамо?

Наравно да нисам могао да одговорим ни на једно од ових питања. Да сам покушао да се увучем у мрак да бих прикрадао поглед, сигуран сам да би старатељ подигао узбуну. А такође ме спутавао страх да ће ми кивот нанети штету ако бих се усудио да је упрљам својим присуством.

У последњим тренуцима своје потраге нисам могао да проценим да ли је ковчег завета заиста почивао у овој неописивој капели. Можда су је Менеликови сапутници понели и однели у Етиопију. Можда његово порекло овде потиче из приче коју су свештеници Аксумите у давним временима вртили како би се задивили над својим скупштинама и учврстили свој ауторитет. Али стварност арке, попут визије на месечини, лебдела је мало даље од мог дохвата, и тако је остала мистерија стара хиљадама година. Како су ми се посвећеност поклоника у Тимкату и монаха из Тане Киркоса вратиле у светлуцавом светлу, закључио сам да је једноставно присуство у присуству ове вечите мистерије прикладан крај моје потраге.

Паул Раффаелеје чест сарадник уСмитхсониан.Његова прича о угроженим планинским горилама у Конгу појавила се у октобру.

Књиге
Етиопија и ЕритрејаМатт Пхиллипс и Јеан-Бернард Цариллет, Лонели Планет Публицатионс (Оакланд, Цалифорниа), 2006.
Трагајући за Ковчегом ЗаветаРандалл Прице, Харвест Хоусе Публисхерс (Еугене, Орегон), 2005
Знак и печат: Потрага за изгубљеним ковчегом заветаГрахам Ханцоцк, Симон & Сцхустер, 1992



^