Биологија

Права наука иза мегалодона | Чланци

Очигледно је да овај мртви коњ још увек треба да победи: мегалодон је дефинитивно изумрли. Али Тхе Мег, летњи хитови ајкула, чија премијера треба да буде премијерно 10. августа, можда бисте веровали другачије. Филм се сигурно не наплаћује - чак ни фацатично - као документарни филм (узмите у обзир, Канал Дискавери ), али ако је Јурски парк франшиза нас је научила било чему, то је да искри маште треба само најмањи пролазни ветрић да загрми у пожару.

Људи ме питају [да ли је мегалодон још увек жив] сваки дан, каже Дана Ехрет , кустос палеобиологије у Државном музеју државе Нев Јерсеи. За добру меру додаје: Одговор је не.



Истинита прича о мегалодону можда неће кулминирати обрачуном човека и ајкуле у чељусти - али његово наслеђе није ништа мање филмско.



У свом процвату, мегалодон је био сила на коју је требало рачунати. Први су се појавили ови огромни чампери пре око 15,9 милиона година као једно од последњих упоришта сада изумрле лозе мегатоотх ајкула. Трчећи до Дугачка 60 стопа и тежине преко 50 тона , 'мег' је био један од највећих грабежљиваца на врху који је икада постојао - и сигурно најкраљнији међу ајкулама. Грег Скомал , истраживач ајкула и менаџер програма за рекреативни риболов у Массацхусеттс дивизији морског рибарства, с љубављу их назива великом белом ајкулом на стероидима. За контекст, сјајни белци достижу максимално 20 стопа - што је по величини упоредиво са мегалодоном (запањујуће застрашујуће) пенис .

Супротно популарном веровању, сјајни белци јесу не давно изгубљени унуци од мегова. Али обојица заузимају трон на врху ланца исхране - управо у врло различитим тачкама историје. Због тога су многе теорије о физиологији и понашању мегалодона засноване на великим белцима; међутим, научници сада знају да су ове две врсте независно развиле сличности без пуно генетске везе.



Да би се одржао у топ-топ форми, вероватно мегалодон грицкао китови, делфини и фоке, конзумирајући дословну тону хране сваки дан - посао који је олакшан назубљени зупци од шест инча то, много, имају најјача сила угриза било које животиње у историји. Чак и ако би мегалодон повремено био одстрањен, они су вероватно били активни предатори, о чему сведочи грозни жлебови пронађена у костима китова и делфина расутих дуж светских обала.

Мегалодонови зуби информисали су много тога што научници знају о том створењу, делимично из пуког обиља. За разлику од људи, ајкуле непрестано круже кроз зубе, лише 20.000 или више у околне воде током живота. За петама сваког неуредног догађаја налази се до пет нових редова зуба распоређених попут концентричних точкова рулета, који чекају да заузму место својих претходника. Према Ханс Суес , кустоса палеобиологије кичмењака у Националном музеју природне историје Смитхсониан, људи с мег зубима су ископали хиљаде, а ти фосили су важан извор информација о звери.

Зуби нису само најбројнија реликвија мег; они су такође неки од само мег реликвије које су преживеле до данас. Ајкуле су хрскавичне рибе - само је мањина њихових скелета калцификована. У основи су велике, меснате уши са перајама (и у овом светлу, много мање застрашујуће). Лаган и еластичан, а на бази хрскавице форма погодује брзом пливању у потрази за пленом. Али оно што је добро за мег, није добро за истраживаче ајкула: хрскавица једноставно није изграђена да преживи векове, што значи да је мег оставила прилично пегав фосилни запис.



Ипак, као једно од мег-ових опипљивих наслеђа, зуби вреде њихове соли. Зуби су заиста важни, каже Мегхан Балк , истраживач палеобиологије у Смитхсониан’с Натионал Мусеум оф Натурал Хистори, који је проучавао мегалодон. Они комуницирају са околином и [показују] како се животиња храни. Они су најбољи прокси који имамо [за ове особине].

Велика бела ајкула, иако је слабашна у поређењу са мегалодоном из прошлости, најбољи је проки научник који мора да проучава навике много веће меге.

Велика бела ајкула, иако је слабашна у поређењу са мегалодоном из прошлости, најбољи је проки научник који мора да проучава навике много веће меге.(РамонЦарретеро / иСтоцкПхото)

Нажалост, исти атрибути који изазивају страхопоштовање који су дефинисали постојање мегалодона можда су и били оно што је одвело овог врхунског предатора у изумирање. О тачној природи његовог нестанка и даље се дуго расправља, али вероватно је велики број фактора допринео Мегиној пропасти.

колико кошта зооск месечно

При тако несаломљивој величини, у мору је било мало тога на шта мег није могла да налети. Без властитих предатора, мегалодон је владао диктатуром, доминирајући космополитски распон станишта . Сви мегалодони који су требали да би процветали били су обилни, сало плијен и приморски расадници у којима се узгаја. Али пре око 2,6 милиона година , чини се да је последњи од њих напустио брод - баш у време најновије ледено доба .

Тајминг није случајно: Глобално хлађење учинило је много на мег. Могуће је да се мегалодон борио да остане топао док су воде постајале хладне. Али према Цаталина Пеппер , палеобиолога и стручњака за мегалодоне са Универзитета Свансеа и члана Института за тропска истраживања Смитхсониан у Панами, подешавање термостата у свету вероватно није забринуло издржљиву врсту која је освојила све, осим најледоноснијег океана на свету. Попут великих белих ајкула, мегалодон је вероватно био прилично добар одржавање телесне температуре топлије од околних вода - особина ретка међу рибама.

Уместо тога, каже Пимиенто, како су нивои мора падали док су се океани залеђивали, доступност станишта плена постепено је опадала, падајући са њима процењених 55 посто морских сисара - главни оброци за мегалодон. Истовремено, остали врхунски предатори попут китова убица и великих белаца почели су да пливају морима, додатно напрезавајући мег хватање за све мање ресурса. Када су температуре почеле да се пењу, мегалодон је већ нестао.

Уобичајена теорија кућних љубимаца међу мег-фанатицима је да ова створења и даље вребају у неистраженим дубинама светских океана. Тамо лебде у тишини, тргујући временом док се не нађу на несрећној подморници. (Ово је у основи заплет Тхе Мег .) Већина стручњака за ајкуле се подсмева овом појму. Како каже Скомал, провели смо довољно времена пецајући светске океане да бисмо имали осећај шта је ту, а шта није.

Да будемо поштени, мегалодон је прилично недавно преминуо - барем релативно речено. Крај диносауруса датира из пре око 66 милиона година , док су ове супер ајкуле пљускале морима скоро 64 милиона година касније. Али тајминг је заиста једино Мегино поверење, и то слабо. Неколико милиона година је дуго да неприметно клизнете испод површине мора, посебно када сте дугачки као стандардна куглана.

какво је порекло божићних лампица

Штавише, да би остао у режиму трајног стелта у тим издајничким дубинама, мегалодон би морао да претрпи неке прилично драстичне промене. Дно мора је мрачно и хладно. Бића која су исељена у ова станишта приморана су да смисле неке прилично креативне начине за превладавање крајности - и што даље идете, чудније ствари постају.

Према Скомалу, велике беле ајкуле - наш најбољи живи мегалодонски прокси - не могу да толеришу дубоко море више од неколико сати истовремено. Овом проблему додаје и чињеница да је дубоки океан - у поређењу са плићаком где се већина плена забавља - прилично ретко насељена . Чак и умотан у најудобнију доњу јакну, дубокоморски мегалодон био би у сталном дефициту калорија.

Бреттон Кент , професор на Универзитету у Мариланду који проучава изумрле ајкуле, додаје да су многи најопаснији становници океана обично спори пливачи који се навлаче на ситни плен - портрет некомпатибилан са мег модус операнди. Ако нека верзија ове изумрле ајкуле постоји у морским рововима, то уопште не би био велики мегалодон.

Стручњаци за ајкуле су уверени да живимо у свету без мегада. Али да ли би било могуће попунити ту рупу величине мега у нашим срцима и вратити је, а ла Јурассиц Парк? Према Ехрету, то се једноставно неће догодити. Наука је вероватно још даље од клонирања ових угризних бехемота у постојање од, рецимо, а Тиранносаурус рек.

Теоретски, постоји неколико начина за то могао деси се - и једно и друго је ћорсокак. У првом су научници могли узети живог потомка изумрлог створења и нахранити у његовом геному древне гене који су у међувремену успавани. Поновно укључивање ових прекидача могло би да омогући изражавање неких карактеристика предака. Звучи лудо, али неки истраживачи раде на томе окрећући пилећи сат у нади да ће погодити дино платну групу. Али последња линија мегатоотх-а је одавно изумрла.

Други начин - почевши од генетске нуле - је још тежи. Да би конструисали мегалодон, научницима би вероватно требала ДНК - а ово је до сада измицало чак и најронијим рониоцима. ДНК није изграђен да траје милионима година .

Чак и ако научници имају довољно среће да изваде неколико фрагмената мегалодонске ДНК из зуба, ово би били само најситнији кораци за бебе у правом смеру. Велика већина делова слагалице и даље би недостајала - и без контекста, делови гена нису од велике користи. Суес, палеобиолог, упоређује поступак са покушајем састављања телефонског именика на Менхетну са само два телефонска броја.

Али, зауставимо нашу неверицу у најкраћим тренуцима. Рецимо да би се требала догодити бизарна несрећа генетског инжењеринга - или би кавернозни временски портал требао ухватити зароњени примерак и усмртити га три милиона година унапред у садашњост. Да се ​​звезде поравнају, да ли би мегалодон плијенио људе?

Не би ни помислили да нас поједу, каже Суес. Застаје. Или би помислили да смо премали или безначајни, попут предјела.

Пимиенто се слаже да људи не би били прва ствар коју је мегалодон наредио са менија: Нисмо довољно дебели. Са много више опција за подметање попут китова и туљана, мегалодон не би губио време јурњајући за тако мршавим, бедним залогајима. Али да будемо поштени, храна је храна - мотајте човека у лице прождрљиве меге и вероватно не би окренула нос.

У сваком случају, нема разлога да се бојите одметничког напада Мег следећи пут кад се попнете на плажу: Давно смо стигли до краја те рибље приче. Али чак и након што Ехрет разочара заштитнике музеја овом вешћу, не воли да их дуго дури.

Мегалодон је био кул, каже. Али можда престаните покушавати да вратите ствари које су нестале. Уместо тога, изађите напоље и цените све ствари које су и данас живе ... оне су прилично невероватне.



^