Једног јануарског дана 1938. године, лагана, раширених очију по имену Рутх МцГиннис ушла је у Арцадиа, салу за базене у Вашингтону, ДЦ, где је шест најуспешнијих играча округа чекало да је игра. МцГиннис је напудрала руке. Подигла је знак. Мушкарци су покушали да се понашају ноншалантно, али док су гледали како Мекгинис шаље своје пријатеље једног за другим, нервозно су се пребацивали са ноге на ногу.

МцГиннис је играла једноставну игру, није ћаскала ни шалила се ни са ким док је играла, а лопте су чисто звецкале док је рашчистила сто. Менаџер је задиркивао да посуди куглу за куглање из суседне уличице и на њу наслика велику осмицу, тако да су људи имали шансе. Али то је била слаба шала. И све их је победила.



То је био само просечан дан за столовима за МцГиннис-а, који је тријумфовао у мушкој енклави у соби за билијар, стекавши јој надимак „Краљица билијара“. Рођена 1910. године, почела је да игра у породичној бријачници Хонесдале, Пеннсилваниа, са 7 година: отац је држао два стола за билијар за купце који чекају и кутију сапуна на којој је могла стајати сићушна Рутх. Истакла се.



Базен је у то доба био велика ствар. „Морате схватити да је базен током 1920-их, 1930-их и 1940-их био у сасвим другом простору ове земље него што је то сада“, каже историчар базена и аутор Р. А. Дајер. „Сада је овај спорт премештен у барове и игра у лигама, али данас најистакнутији играчи билијара - њихова имена нису уобичајене речи. Али током МцГиннисовог доба то није био случај. Можете пронаћи пуно прича о Рутх МцГиннис и другим играчима билијара у Нев Иорк Тимес.'

имаге010.јпг

(Мике Схамос из биљарске архиве)



МцГиннисова игра, популарна 1930-их, била је прави базен, што Паул Невман и Јацкие Глеасон играју у култном филму Тхе Хустлер . (Данас, ако уђете у амерички бар са биљарским столовима, покровитељи ће се вероватно играти са 8 лопти.) У правом базену играч игра назива коју лопту ће покушати - пруге или чврсте материје нису битне. Ако потопи 14 куглица заредом или „трчи четрнаест“, може да искористи 15. да крене у други сталак и настави да гађа.

„Када је [МцГиннис] имала око 10 година, трчала је са 47,“ каже Диер, „а већина играча билијара који се снађу око билијарског стола никада у целом животу неће покренути 47, а камоли са 10 година, само да се то стави у контекст. '

Носилац националне и светске титуле Мари Кеннистон упознала је људе који су годинама познавали МцГиннис-а. „Поред играња„ као човек “. што је у то доба био комплимент, претрчала је стотине лопти ', каже Кеннистон. „Истрчати сто лопти је попут прекретнице за правог играча билијара. То значи да је заиста добар играч. Или је заиста добар играч. '



МцГиннис је студирала за учитељицу физичког васпитања, али када је 1932. године завршила Учитељски факултет у Строудсбургу, Велика депресија је пустошила Америку. Доње сале за базене постале су магнети за нерасположеност, где су незапослени мушкарци завијали сатима. „1920-их, 30-их, 40-их, па све до 50-их, базени су били готово искључиво мушки домен, повезани са мушкарцима који се лоше понашају“, каже Диер. Жене су се суочавале са узнемиравањем и бориле се да пронађу менторе.

Али МцГиннис, ретки леворук, ионако је нашао посао за гађање. Забележила је близу 28.000 миља у сезони обилазећи земљу као део индустријског покрета да би базен обојила као здраву, каже Дајер. Програм се звао „Бољи билијар“, а спонзор, Национално удружење америчких билијара, платио је МцГиннису да посети добро успостављене хале како би укратко разговарао о базену, извео неколико трикова и потом преузео локалног шампиона. 1936. Рекреациона академија у Њу Брунсвицку, држава Нев Јерсеи, поставила је посебну трибину и окупљена маса која је гледала како МцГиннис преузима локалну легенду Јацк Ленхарт. Жене из публике пљескале су док је у џеп стављала десет лопти, једну за другом, остављајући Ленхарта у прашини.

„Госпођица Рутх МцГиннис показује најбољу форму да победи Ленхарта“, објавила је наслов следећег дана. И други наслови показују да јој није био потребан увод. „Рутх МцГиннис два пута је поразила [светског шампиона] Ралпха Греенлеафа“, написао је Аллентовн, Пеннсилваниа. Јутарњи позив 1937. „Мисс МцГиннис Вицтор Овер Тво Бостон Мен“ објавила је наслов из 1936. у Бостон Глобе . „Рутх М'Гиннис побеђује на Цуе тесту“, рекла је 1938 Балтиморе Сун наслов. Други су се чудили како је она жена: „Једна госпођица која зна свој знак“, 1937; и „Рука која љуља колевку такође има и средњи знак“. Новинари су је звали Сусие Цуе и краљица билијара.

најбоље место за упознавање војних самца

Ова пажња супротставила се друштвеним нормама тог времена, када су жене спортисти сматране „спектаклом - а не озбиљним спортисткама“, каже Алисон М. Вринн, професорка у држави Цалифорниа, Лонг Беацх која проучава спорт и пол. Она каже да се најуспешнија спортисткиња ове ере, Бабе Дидриксон Захариас, медаље у атлетици на Олимпијским играма 1932. у Лос Анђелесу, али да се током већег дела остатка 1930-их борила да пронађе спорт којим би се професионално бавила. (На крају је помогла у оснивању ЛПГА.) Дидриксон је била толико доминантан спортиста да су промотери веровали да се може такмичити са МцГиннисом на базену и да ће комбинована славна личност бити нерешена. Тако су 1933. године њих двоје одиграли много хипетирани шестодневни меч на базену. Дидриксон није био меч за МцГиннис-а, који је победио, 400-62. (Касније је МцГиннис, који се такође истакао у другим спортовима, гостовао са Дидриксоновим кошаркашким тимом.)

Тадашња турнирска игра била је ограничена на мушкарце који су се такмичили за торбице за које Диер каже да би могле достићи хиљаде долара, не укључујући бочне опкладе које би играчи могли да положе. Спортски репортери пратили су мечеве на високом нивоу, а стотине навијача окупило би се да гледају такмичење на високом нивоу у већим билијарима, каже Дајер, који примећује да је светски професионални шампион Ралпх Греенлеаф наступио за хиљаде гледалаца, па чак и у бродвејском позоришту.

МцГиннис, која је плаћена за свој део турнеје, играла је првенствено на такмичењима у изложбама, која су могла да имају од десетине до стотине чланова публике. Упркос противљењу њеној инвазији на мушки клуб - један репортер написао је да би се олд тимери превртали у њиховим гробовима да су сазнали да је базен постао подсукња - МцГиннис је наставио даље и побеђивао. 1937. победила је Греенлеаф у мечу од 6 блокова. Од 1933. до 1939. године, МцГиннис је изгубио само 29 од 1.532 меча, проценат победе од 0,976. Имала је добрих 128. Са таквим постигнућима сматрана је светском шампионком у женама.

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

(Мике Схамос из биљарске архиве)

Недостатак званичне ознаке није јој био лак. Понекад је играла локалне шампионке, али никада јој нису биле близу меча. „Морам да играм мушкарце, јер међу женама нема конкуренције“, објаснила је 1932. „Жене могу ући на турнире у било ком другом спорту. То чини моју титулу светског првака бесмисленом. '

Савремени коментари одражавали су притисак који је МцГиннис осећао. Приметила је да су је, јер је морала да одржава коректност, иритирали столови од десет стопа (уместо њених најдражих). Мушки играч би могао да 'стави ноге преко стола - не могу', рекла је. Један репортер написао је да је МцГиннис вероватно био неожењен, јер „иако ће се већина мушкараца одважити оклагијом, мало ко би дозволио предност досега коју нуди билијарски бич“. И док је спортски колумниста написао да је Греенлеаф 1938. године признао да је „сјајна женска играчица, вероватно најбоља“, додао је, „она је и даље само жена и не може да предњачи у листи добрих мушких играча“.

када деца престану да верују у Деда Мраза

Критика је можда запекла, али је није спречила да му докаже да није у праву. „Доказала је да жене могу играти готово једнако добро као мушкарци у игри која је претходно била искључиво мушко - равно у базену“, каже Мицхаел Схамос, аутор књиге Нова илустрована енциклопедија билијара . Дајер се слаже. „Чињеница да није могла да игра на турнирима није била ударац за њене способности“, каже он. „Било је то куцање у томе где смо као нација били у то време.“

„Добио сам велику батину од премлаћивања мушкараца, јер они увек изгледају толико нестрпљиви да покажу своју супериорност“, рекао је МцГиннис 1940. „Већина их игра као да је то питање живота или смрти. Да играм на тај начин, био бих случај за неку установу за неколико недеља. '

МцГиннис се такмичила у држави Нев Иорк 1942, прва жена на великом турниру. Победила је мушкарца у мечу треће рунде, али је на крају изгубила са 125 на 82. 1948. године постала је прва жена која се икада такмичила за светски џепни биљарски наслов. Умрла је 1974. године и примљена у Билијарски конгрес америчке Куће славних 1976. А. знак у част својих штандова у Хонесдале-у, а данас је МцГиннис виђена као прошлост женских великана у базену попут Доротхи Висе, Јеан Балукас, Кеннистон, Аллисон Фисхер и Јеанетте Лее.

„Рецимо то тако“, каже Кеннистон. '98 посто [мушкараца] не мисли да их жена може победити у било чему. А остала два процента су толико запрепашћена да би желела да плате и гледају како играш. '

„Рутх МцГиннис била је прва заиста важна америчка играчица базена“, каже Диер. „Имајте на уму да жене током већег дела историје спорта нису биле намештане у јавним базенима, нити су им чак добродошле. У ствари, многи следбеници базена тада су веровали да жене физички и ментално нису способне да се истакну у том спорту. А онда је наишла Рутх МцГиннис и доказала да су сви погрешили и то на најдраматичнији начин који је могуће замислити. Правила је наслове широм Америке као побједничку сензацију, као жена која се може супротставити најбољим мушкарцима. На овај веома важан начин Рутх МцГиннис је срушила баријере у ономе што је било суштински мушки подухват. '

Са своје стране, МцГиннис се није видела као посебно надарена. Мислила је да други могу да раде то што је она радила. 'Жене би требало да играју ову игру', рекао је МцГиннис новинару. „Имају фин додир, и то је оно што је потребно.“

„Она није била само слаткиш за очи“, каже Кеннистон. 'Могла је да игра, оно што су ми рекли. И то је цитат. То сам чуо хиљаду пута. Заиста би могла да игра. '



^