Шест сеизмолога и државни службеник, оптужени за убиство из непланираних случајева јер нису предвидели земљотрес 2009. године у којем је погинуло 308 људи у Апенинском граду Л’Акуила, у Италији, служит ће шест година затвора. Набој је изузетан делимично јер претпоставља да научници сада могу да виде не само испод површине земље, већ и у будућност. Још необичније је то што су тужиоци свој случај заснивали на научном увиду који је, не тако давно, био предмет отвореног исмевања.

Из ове приче

[×] ЗАТВОРЕНО



Књига Алфреда Вегенера из 1915; био је сигуран да ће његове идеје објединити визије историје Земље.(Институт Алфред Вегенер, Немачка)



Алфред Вегенер, на Гренланду, в. 1930, исмевано је као лутајућа пољска куга.(Институт Алфред Вегенер, Немачка)

Фото галерија



[ Напомена уредника : Прича је ажурирана 22. октобра 2012, како би одражавала одлуку.]

Пре једног века овог пролећа мало познати немачки метеоролог по имену Алфред Вегенер предложио је да су континенти некада били масирани заједно у један суперконтинент, а затим су се постепено удаљавали. Био је, наравно, у праву. Континентални занос и новија наука о тектоници плоча сада су основа модерне геологије, помажући да се одговоре на витална питања попут места где се могу наћи драгоцена налазишта нафте и минерала и како Сан Францисцо држати усправним. Али у Вегенерово доба, геолошко размишљање чврсто је стајало на чврстој земљи где су континенти и океани били трајна карактеристика.

Волимо да замишљамо да знање напредује према непристрасној чињеници да би открило прецизне и необориве истине. Али тешко да постоји бољи пример колико наука може бити неуредна и емоционална од Вегенеровог открића огромних, турбулентних сила које се крећу унутар земљине коре. Као што се често дешава када се суочи са тешким новим идејама, естаблишмент је ступио у редове и поцепао рупе у његовим теоријама, исмевао његове доказе и клеветао његов карактер. Могао је то бити крај мањег човека, али као и у окрутним биткама око тема које су се кретале од дарвиновске еволуције до климатских промена, сукоб је на крају ишао у корист научне истине.



Идеја која је разбила стару православље започела је на Божић 1910, док је Вегенер (В се изговара као В) прегледавао нови атлас пријатеља. Други пре њега приметили су да је атлантска обала Бразила изгледала као да је некад била смештена уз западну Африку, попут пара који се кашика у кревету. Али нико није много тога учинио, а Вегенер тешко да је био логичан избор да покаже шта им је недостајало. Био је предавач на Универзитету Марбург, не само неплаћени, већ и неплаћени, а његове специјалности биле су метеорологија и астрономија, а не геологија.

Али Вегенер није био плах ни према дисциплинским границама, ни према много чему другом. Био је истраживач Арктика и балониста који је постављао рекорде, а када му је научни ментор и будући таст саветовао да буде опрезан у свом теоретизовању, Вегенер је одговорио: Зашто бисмо се устручавали бацати старе ставове преко палубе?

Изрезао је мапе континената, протежући их како би показао како су могли изгледати пре него што се пејзаж згужвао у планинске гребене. Затим их је спојио на глобус, попут делова слагалице, да би формирао суперконтинент који је назвао Пангеа (спајајући грчке речи за све и земљу). Следеће је прикупио доказе да су биљке и животиње на супротним странама океана често запањујуће сличне: Није било само да су торбари у Аустралији и Јужној Америци слични; тако и равних црва који су им паразитирали. На крају, истакао је како се слојевите геолошке формације често спуштају с једне стране океана, а опет подижу с друге, као да је неко поцепао новинску страницу на два дела, а ви сте ипак могли да прочитате преко сузе.

Вегенер је своју идеју назвао континенталним расељавањем и представио је на предавању Франкфуртском геолошком удружењу почетком 1912. У записнику састанка забележено је да није било расправе због напредног сата, баш као када је дебитовала дарвинистичка еволуција. Вегенер је објавио своју идеју у чланку од априла, без икакве велике најаве. Касније, опорављајући се од рана које је задобио борећи се за Немачку током Првог светског рата, своју идеју је развио у књизи, Порекло континената и океана , објављено на немачком језику 1915. Када је објављено на енглеском језику, 1922. године интелектуални ватромет је експлодирао.

Дуготрајно антинемачко осећање без сумње је појачало нападе, али и немачки геолози су се гомилали, презирући оно што су назвали Вегенеровим делиричним бунцањем и другим симптомима болести покретне коре и лутајуће куге на полу. Британци су га исмевали због тога што је искривио континенте како би их прилагодили и, што је још страшније, што није описао веродостојан механизам довољно моћан да помери континенте. На састанку Краљевског географског друштва, члан публике захвалио се говорнику што је разбио Вегенерову теорију на делиће - а затим се захвалио одсутном професору Вегенеру што се понудио за експлозију.

Али Американци су били ти који су најтеже пали против континенталног заноса. Палеонтолог је то назвао германском псеудо-науком и оптужио Вегенера да се поиграва доказима како би се преобратио у стање ауто-интоксикације. Вегенеров недостатак геолошких података забринуо је другог критичара, који је изјавио да није у реду да се непознати човек према чињеницама које обрађује од њих уопштава. Затим је произвео сопствене континенте како би показао колико се неспретно слажу. Био је геолошки еквивалент О.Ј. Симпсонова рукавица.

Најдирљивији напад имао је двојац отац-син. Попут Вегенера, геолог са Универзитета у Чикагу Тхомас Ц. Цхамберлин започео је своју каријеру иконокластичким нападом на естаблишмент размишљање. Потом је дефинисао изразито демократски и амерички начин бављења науком, према историчарки Наоми Орескес. Прилагођавање доказа грандиозним теоријама била је фатална мана науке Старог света, рекао је Цхамберлин; улога правог научника била је да изнесе чињенице и пусти све теорије да се такмиче под једнаким условима. Попут родитеља са својом децом, морално му је забрањено да своју наклоност непримерно веже за било кога од њих.

како узбудити девојку сликама

До 1920-их, Цхамберлин је био декан америчке науке и његове колеге су се увериле да га је његова оригиналност изједначила са Невтоном и Галилеом. Али такође је био опчињен сопственом теоријом о пореклу земље, која је океане и континенте третирала као фиксне карактеристике. Ова велика љубавна веза са његовим сопственим радом окарактерисана је, пише историчар Роберт Дотт, разрађеним, реторичким пируетом старим и новим доказима. Чамберлинови демократски идеали - или можда нека личнија мотивација - захтевали су млевење Вегенеровог грандиозног теоретизовања под ногама.

Роллин Т. Цхамберлин, који је такође био геолог са Универзитета у Чикагу, радио је прљав посао свог оца: теорија заношења узима значајне слободе са нашим глобусом, написао је. Занемарује неугодне, ружне чињенице и игра игру у којој постоји мало рестриктивних правила. Млади Цхамберлин је такође цитирао примедбу неименованог геолога која је нехотице открила срж проблема: Ако желимо да верујемо Вегенеровој хипотези, морамо заборавити све научено у последњих 70 година и почети испочетка.

Уместо тога, геолози су углавном одлучили да забораве Алфреда Вегенера, осим што су усред Другог светског рата покренули још један налет напада на његову теорију бајки. Деценијама после, старији геолози упозоравали су придошлице да ће им сваки наговештај интереса за континентални помак пропасти у каријери.

Вегенер је напад схватио као прилику да усаврши своје идеје и упути ваљане критике. Када су критичари рекли да није представио веродостојан механизам за нанос, пружио их је шест (укључујући један који је наговештавао идеју тектонике плоча). Када су указали на грешке - његов временски оквир за континентални нанос био је прекратак - исправио се у следећим издањима свог дела. Али он никада ништа није повукао, каже историчар Мотт Греене, аутор будуће биографије, Живот и научно дело Алфреда Вегенера . То је увек био његов одговор: Само потврди поново, још снажније. Када је Вегенер објавио коначну верзију своје теорије, 1929. године, био је сигуран да ће она однети друге теорије у страну и прикупити све акумулирајуће доказе у обједињујућу визију историје Земље. (Али чак и он би био запањен оптужбама против Италијана због тога што континентални нагон нису претворили у предиктивни уређај; очекује се да ће се то суђење наставити месецима.)

Преокрет у његовој теорији догодио се релативно брзо, средином 1960-их, како су старији геолози одумирали, а млађи су почели да скупљају доказе о ширењу морског дна и огромним тектонским плочама које се мељу једна у другу дубоко у земљи.

Вегенер то није доживео. Због неуспеха потчињеног, он и његов колега морали су спасити живот двојици његових истраживача времена проводећи зиму 1930. дубоко у гренландском леденом кориту. Повратно путовање на обалу од 250 миља тог новембра постало је очајно. Вегенер је са 50 година жудио да буде код куће са супругом и три ћерке. Сањао је о путовањима на одмор без пењања на планине или другим полуполарним авантурама и о дану када престаје и обавеза да будеш херој. Али цитат у његовим белешкама подсетио га је да нико није постигао ништа вредно осим под једним условом: ја ћу то постићи или умрети.

Негде успут двојица мушкараца су нестала у бескрајном снегу. Трагачи су касније пронашли Вегенерово тело и известили да су му очи отворене, а израз лица миран и миран, готово насмејан. Било је то као да је предвидео своје коначно оправдање.



^