Како се приближавају двестогодишњица Левиса и Цларка - Откривачки корпус кренуо је из ЦампДубоис-а на ушћу река Миссиссиппи и Миссоури 14. маја 1804. године - сви знаци велике културно-историјске ваљаности су на месту. Стотине књига Левиса и Цларка преплављују тржиште - све од Часописи експедиције Левис и Цларк величанственом издању часописа експедиције Гариа Моултона, куварицама, бојанкама и водичима за стазе. Каталог поклона компаније Монтицелло Томаса Џеферсона нуди препариране верзије преријског пса, бизона и пса из Њуфаундленда направљене да личе на Сеамана, животињу која је пратила Левиса на путовању. Можете чак и да наручите лутке Мериветхер Левис и Виллиам Цларк, Сацагавеа и Иорк „са детаљном одећом која се може уклонити“.

Ту су документарни филмови Цорпс оф Дисцовери, ИМАКС филм и десетине на десетине Интернет веб локација. Постоје конференције Левиса и Цларка, музејске изложбе и вожња стазама. Прошлог лета мотоциклисти Харлеи-Давидсон возили су делове стазе. Кад свиња Харлеи открије Левиса и Цларка, знате да се нешто велико догађа!



Сада бих био последња особа која је бацила пире кромпир на све ово; уосталом, написао сам четири књиге о експедицији. Већина овог двогодишњице је добра, чиста породична забава која је истовремено информативна и забавна. Али у свој овој хуопи бојим се да бисмо могли пропустити основни значај приче о Левису и Цларку и прилику да повежемо ове ране истраживаче са већим и богатијим причама из наше прошлости. На путу са Откривачким корпусом Томаса Џеферсона или чак стојећи поред стазе док пролазе, сусрећемо се са самим собом и што је још важније, срећемо људе који нису ми сами.



Левис и Цларк нису били први белци који су прешли континент од Атлантика до Пацифика северно од Мексика. (Шкотски трговац крзном Александар Мекензи прешао је Канаду деценију раније.) Нити су посетили места која генерације домаћих људи већ нису виделе и мапирале. Могли бисте чак рећи да су Луис и Кларк започели америчку инвазију на Запад, чији је циљ био да буде безбедан за краве, кукуруз и капитал на штету бизона, преријских трава и култура које не одговарају експанзионистичкој агенди. Ако желимо да будемо тврдо оштри, могли бисмо чак да претпоставимо да је прича о Левису и Цларку ослонац истог оног полицијског наратива који велича и оправдава америчко освајање и одузимање поседа староседелаца Северне Америке. (Историја уџбеника често приказује Левиса и Цларка као претходницу америчког тријумфалног ширења на запад, покрет који је цивилизацију и напредак довео у дивљу дивљину.) Али чини ми се да постоји неколико разлога зашто Левис и Цларк урадите материја - и зашто нас толико привлаче.

Прво, оно што се догодило Корпусу је сјајна прича, препуна енергије и пуна покрета напред. У изванредним окружењима, изузетан састав ликова наишао је на недаће епских размера и борио се кроз једну авантуру за другом.



Америчка романописка Вилла Цатхер једном је приметила да постоје само две или три велике људске приче - и да нам је суђено да их понављамо изнова и изнова. Једно од њих је путовање. Неке од најстаријих индијских прича говоре о путовањима. Ту су путовања Африканаца и Европљана који долазе у Северну Америку, досељеници који се крећу према западу Орегонском стазом и трансконтиненталном железницом, а Кинескиње и мушкарци путују из места као што су Шангај и провинција Гуангдонг у Калифорнију, Идахо и Вајоминг. Путовања су водила - и настављају - мушкарци и жене шпанског говорног подручја до Ел Нортеа. У 20. веку путовања Афроамериканаца са руралног Југа на урбани, индустријски Север поново су створили расну, културну и политичку мапу Сједињених Држава.

како су први Американци стигли до северне Америке?

Ми смо људи у покрету, било на Трагу суза, Рути 66 или Међудржавном систему. Од Јацка Кероуаца до Виллие Нелсона, мамац пута и обећање пута и даље нас држе. И Левис и Цларк су нам дали нашу прву сјајну националну путну причу.

Друго, експедиција Левис-а и Цларка одјекује, јер то није само војска белог човека, већ група људи из многих различитих расних, етничких, културних и социјалних средина - људска заједница толико разнолика као било која у данашњој Америци. Узмите у обзир Јорка, роба и колегу авантуриста Виллиама Цларка, или Пиерре Црузатте-а, једнооког гуслара, који је био делом Француз, а делом Омаха Индијац. Ту је био Пвт рођеног Немаца. Јохн Поттс, млинар по занимању и војник највероватније по потреби. Овде су Сацагавеа, жена Шошона која је провела формативне године са Индијанцима Хидатса и Јеан Баптисте Цхарбоннеау, дете мешовитог шошонско-француског порекла. Замислите звукове око логорске ватре: повлачење Вирџиније-Кентакија Вилијама Кларка, наредник. Прелест Џона Ордвеја у Њу Хемпширу, француски са укусом Схавнее-а Георгеа Дроуилларда и вапаји и прве речи Јеан Баптисте-а, бебе рођене Сацагавеи на путовању. Ово је луди јорган који је био и јесте Америка.



Али Сакагавеа на страну, није ли експедиција човекова прича? Није у потпуности. Пажљиво читање записа о експедицији открива да су жене биле део путовања на сваком кораку. Кројачица из Филаделфије Матилда Цхапман сашила је 93 мајице за експедицију; жене су прале веш и продавале намирнице експедицији док је презимила изван Сент Луиса; Жене Арикара, Мандан и Хидатса биле су стални део експедицијског живота уз Миссоури, пружајући храну и пријатељство; Жене Лемхи Схосхоне носиле су експедицијски пртљаг преко континенталне поделе; жена Нез Перце по имену Ваткувеис посредовала је у пријатељским односима између Американаца и њеног племена; Жене Цхиноок, камповане изван Форт Цлатсопа, нудиле су се заузврат за вредну трговинску робу, укључујући металне алате, тканину и чак униформиране копче.

Заиста, домаћи људи оба пола леже у срцу путовања Луиса и Кларка; управо су они они који чине тако уверљиву причу. Дан пре званичног почетка експедиције, Вилијам Кларк је написао да ће „пут преко континента“ експедиције водити корпус кроз „мноштво Индијанаца“. Можемо именовати имена: Велики коњ Отоеа (Схингто-тонго), поглавар Бруле Тетон Сиоук-а Црни бивол Булл (Ун-тонгар-Сар-бар), поглавар Мандана Црна мачка (Посецопсахе), шеф Лемхи Схосхоне-а Цамеахваит ( Тоо-ет-те-цонл), шеф Нез Перцеа Пет великих срца (Иоом-парк-кар-тим), шеф Валуле Иеллеппит и главар села Цлатсоп Цобоваи.

Коначно, ово је прича о љубазном романописцу Хенрију Џејмсу кога су једном звали „видљива прошлост“. Још увек можемо плутати Горњим Миссоуријем и гледати на оно што је Левис описао као „видове визионарске незадовољства“. Можемо стајати на ЛемхиПасс-у и видети далеке Биттерроотс-е. Можемо пешачити делове Лоло стазе и посетити ФортЦлатсоп.

Историчар Доналд Џексон једном је приметио да су Луис и Кларк били „најпишенији“ истраживачи у америчкој историји. Дневници експедиције - свих седам ако рачунамо још увек нестали часопис Роберт Фразер - писали су о свему, од бизона, грмљавине и племенске политике до речних струја, планинских ланаца и преријских биљака. Нешто од тога је досадно, биљежи пређене километре и постављају кампове. Али постоје и одломци најчудесније, блиставе прозе, која оживљава Запад, прескаче понор времена и плеше за нас преко странице. И све то, било досадно или дивно, написано је на начин који можемо разумети.

Левис и Цларк су данас важни јер делују као репер по којем можемо мерити промене и континуитет у свему, од животне средине до односа међу људима. Али више од тога, њихова авантура нас подсећа да нисмо први Американци (домороци и придошлице) који се суочавају са тешким изборима у тешким временима. Виллиам Цларк, Сацагавеа и Цобоваи живели су у сложеном, често насилном добу. Вјетрови промјена дували су и тада јако као и сада.

миграција људи са афричке карте

Кад се искрено исприча, прича о Левису и Цларку инспирише, а да нас не одведе у простотачке флоскуле. Историја нас хуманизује давањем имена, лица и текстуре нашем физичком и менталном пејзажу. Не само да нас забављају приче о Левису и Цларку, оне нам служе као мапа и путоказ за живот на америчком путу.



^